Intimidará a quienes respalden sitios “inapropiados”

Proyecto de ley estadounidense propone sancionar a las personas y organizaciones que realicen transacciones económicas con sitios web que Washington considere inapropiados.

Tal sería, a grandes rasgos, uno de los principios del proyecto de ley PROTECT IP, que podría ser aprobado por los legisladores estadounidenses. PROTECT IP es un acrónimo para «Preventing Real Online Threats to Economic Creativity and Theft of Intellectual Property», y estaría concebida precisamente para sitios como Wikileaks. Es decir, cuando la información propiedad de terceros es publicada en un sitio web, las autoridades estarían facultadas para bloquear todos los canales que hacen posible el flujo de tal información.

Inicialmente, se intentará bloquear los canales económicos. Es decir, si Mastercard o Paypal tienen contrato de gestión de pagos con un sitio web; como era el caso con Wikileaks antes de ser intimidados por el gobierno estadounidense (ver “Artículos Relacionados”, al final de ésta nota), las autoridades de ese país podrían sancionar a las empresas.

Con ello, es poco probable que las grandes empresas de gestión de pago o de tarjetas de crédito se atrevan a futuro a firmar contrato con sitios controvertidos, que pudieran ser objeto de investigación policial o administrativa en Estados Unidos.

Por si lo anterior no fuera suficiente, el proyecto de ley apunta a penalizar a buscadores y proveedores de acceso a Internet. Asimismo, si un usuario retransmite o crea un espejo de un sitio que ha sido suspendido como resultado de una orden judicial, las autoridades podrán también sancionar a los responsables.

En la práctica, esto resultará en que Google, Bing y Yahoo deban filtrar los sitios clausurados por las autoridades, junto con capturas de pantalla de los mismos.

Sorprendente parecido con China
El proyecto de ley no especifica qué tipo de sitios serán afectados por la medida. Sin embargo, aparte de Wikileaks podría tratarse de sitios de piratería de software, música y películas.

Tradicionalmente, Estados Unidos ha criticado a China precisamente por bloquear sitios que el gobierno considera “inapropiados”. Sin duda, y con justa razón, China podrá objetar el doble estándar estadounidense que se perfila con la nueva ley.

Fuentes: Arstechnica y Electronic Frontier Foundation

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Estados Unidos, en marzo

Aunque Google continúa siendo el líder indiscutido en el mercado de las búsquedas en Internet, el buscador de Microsoft conquista una cuota cada vez mayor del mercado.

En el período febrero-marzo de 2010, la cuota de Google en el mercado de las búsquedas cayó en 3%, según datos de la empresa de análisis online Hitwise. En el mismo período, la cuota de Bing aumentó entre 5% y 6%, dependiendo si se trataba de búsquedas hechas directamente en Bing.com o canalizadas mediante el sitio de Yahoo hacia Bing.

En Europa, Google concentra el 90% de las búsquedas, mientras que en otras regiones del mundo tiene una posición mucho menos predominante. En China, el buscador local Baidu tiene una penetración mucho mayor que Google.

Fuente: Hitwise.com

Por prácticas monopolistas

Microsoft proporciona seis ejemplos de prácticas corporativas en Google, que perjudicarían la libre competencia en Europa.

En noviembre de 2010, la Comisión Europea inició una investigación de Google bajo sospechas de infracción de las leyes antimonopolios del conglomerado. Antes de navidad se informó que la investigación sería ampliada, con base en quejas presentadas por una agrupación de 450 diarios y revistas alemanas.

Ahora, Microsoft se suma a la iniciativa legal contra el gigante de las búsquedas. En un post titulado “Sumamos nuestra voz a las preocupaciones sobre las búsquedas en Europa, el director jurídico de Microsoft, Brad Smith, informa que la empresa ha presentado un recurso ante la Comisión Europea, que suma argumentos a la demanda de noviembre.

Smith explica que Google obstaculiza en grado creciente el acceso a contenidos y datos que sus competidores europeos necesitan para la realización de sus negocios.

Según Microsoft serían seis los métodos ilícitos empleados por Google:

1. Google impide a otros buscadores indexar los contenidos publicados en YouTube.

2. Google impide a los teléfonos móviles operados con Windows Phone interactuar con YouTube, contrariamente a lo que ocurre con Android o iPhone. En efecto, mientras que Android e iPhone tienen aplicaciones propias para YouTube, los usuarios de Windows Phone se ven en la necesidad de usar el portal móvil de YouTube, debido a las limitaciones para metadatos.

3. Google impide a los competidores indexar contenidos de algunos de los libros que ha escaneado mediante un servicio propio.

4. Los anunciantes que desean coordinar datos de marketing generados por Google con, por ejemplo, Microsoft AdCenter, no tienen la posibilidad de hacerlo. La limitación estaría en el contrato que los anunciantes deben suscribir con Google para anunciar en su buscador. Según Microsoft, esto implica que Google ilegalmente impide a sus clientes disponer de sus propios datos.

5. Google ha suscrito acuerdos con “sitios web líderes” que son obligados a distribuir exclusivamente el servicio de búsquedas de Google. En algunos casos, los contratos impiden a los operadores telefónicos europeos distribuir servicios de Windows Live.

6. Finalmente, Smith escribe que Google adapta sus algoritmos de forma que los anuncios de los competidores nunca aparecen en los primeros resultados de su buscador.

En Estados Unidos, el diairo New York Times ha confrontado a Google con las acusaciones de Microsoft. El portavoz de Google, Adam Kovacevich, rechazó categóricamente que la empresa infrinja la normativa comunitaria ni los contenidos o tecnologías de Microsoft. Respecto de YouTube, precisó que Google tomó una decisión “de principios” en el sentido de poner YouTube a disposición de todas las plataformas móviles mediante el sitio en sí, y no mediante aplicaciones adaptadas a cada sistema operativo.

El nuevo sitio móvil de YouTube ha estado disponible desde el verano boreal de 2010 y ha tenido una acogida muy positiva entre los usuarios. De hecho, parece haber consenso en que es mejor que, por ejemplo, la aplicación para iPhone.

Según observadores consultados por New York Times, el elemento decisivo para la Unión Europea al considerar la queja de Microsoft será en qué medida las prácticas comerciales de Google eventualmente perjudican a los consumidores. El argumento del acceso a datos de marketing no tendrá mayor relevancia, según la publicación.

Fuentes: BusinesWeek, The New York Times, Blog de Microsoft.

Herramienta gratuita

Los motores de búsqueda no advierten a los usuarios sobre los sitios en línea de comercio potencialmente peligrosos.

Zscaler lanza su herramienta denominada Safe Shopping, un plugin de Firefox gratis que los consumidores pueden descargar desde la página de la compañía.

Zscaler Safe Shopping advierte a los usuarios cuando visitan un dominio sospecho. La solución se actualiza continuamente a través de su servicio de seguridad nube, en el que cada vez que se encuentre el usuario en peligro de entrar a una tienda en línea falsa será identificada.

“Los atacantes están constantemente ajustando sus tácticas y los controles de seguridad tradicionales no logran mantenerse al día”, dijo Julien Sobrier, investigador senior en los laboratorios Zscaler y desarrollador de Safe Shopping plugin. “A medida que han mejorado sus listas negras de detección de ataques tradicionales, tales como campañas de falsos antivirus, los atacantes están cambiando a tiendas virtuales falsas, que no están siendo detectados por el navegador”.

Fuente: Zscaler.

Desafía a los buscadores establecidos

Nuevo buscador permitirá a los propios usuarios eliminar spam y resultados irrelevantes al incorporar el concepto de “slashtags”.en

Blekko apuesta por un concepto que denomina “slashtags”, o etiquetas barra, mediante el cual cada búsqueda puede ser afinada mediante tags, tanto para el caso de las categorías ya definidas por el buscador, como para nuevas categorías, creadas por los usuarios.

Así, al agregar conceptos como “/ compras” el sistema generará resultados de tiendas online, en tanto que ” / ciencia” presentará resultados científicos. Por ahora, el sistema funciona mejor con conceptos en inglés.

Según Wired, después de tres meses de pruebas internas, 8.000 usuarios han creado más de 3.000 etiquetas. La idea es que el sistema proporcione al usuario un mayor control de los resultados de las búsquedas. Al buscar entonces “Apple / food”, el sistema debería presentar únicamente resultados referidos a la fruta “apple” y no a la empresa “Apple” o sus tecnologías.

Blekko está disponible en versión beta pública; es decir, puede ser usadas por todos los interesados, pero por ahora solo los usuarios invitados pueden contribuir a su desarrollo y mejoramiento. El presidente de la empresa, Rich Skrenta, comenta que la definición de “tags” personalizados es solo el comienzo.

En el blog de la empresa, Skrenta escribe que “uno de nuestros usuarios ha creado una etiqueta denominada “/ glutenfree” (libre de gluten)”, ideal para personas con alergia o intolerancia al gluten.

“Detestamos el spam”
Un botón adicional permitirá a los usuarios bloquear dominios completos de sus propias búsquedas. La intención de Blekko es eliminar el spam de los resultados.

“Detestamos el spam. Si haces clic en el botón de spam, el sitio será eliminado de tus resultados para siempre”, explica Rich Skrenta.

Según The New York Times, el nuevo buscador ha indexado más de tres mil millones de sitios. Blekko ha sido desarrollado desde 2007.

Aspira al bronce
Varios buscadores han surgido, y sucumbido, durante los últimos años; entre ellos Wikia, creado por el fundador de Wikipedia, Jim Wales. En septiembre, el buscador Cuil (que tuvo un curioso lanzamiento) fue descontinuado definitivamente. Cuil aspiraba a destronar a la propia Google.

Blekko no tiene ambiciones tan grandes como Cuil, y su meta -al menos por ahora- no es desplazar a Google o Bing. “Esperamos convertirnos en el tercer buscador, y creemos que el proyecto será rentable con 1-2 millones de búsquedas diarias”, declaró Skrenta a Cnet.

Durante el primer día de su lanzamiento, el 1 de noviembre, el nuevo buscador ha recibido comentarios positivos en medios estadounidenses, aunque algunos observadores han comentado que nada impide a Google incorporar un sistema similar basado en los aportes de los usuarios.

Hasta que ésto eventualmente ocurra, Blekko será una buena alternativa a Bing y Google, comenta Cnet, agregando que el sitio tiene un gran potencial para científicos, bibliotecarios, periodistas y otros interesados en obtener, y contribuir a generar, mejores resultados.

Blekko ha recibido 24 millones de dólares en capital de riesgo aportado por actores importantes de Silicon Valley, entre ellos Marc Andreessen, Ron Conway y U.S. Venture Partners. Por ahora, Blekko no presenta anuncios, pero la intención de sus creadores incorporar publicidad a futuro.

Abogado de implicado:

Tribunal sueco resolverá el 25 de noviembre la apelación presentada por los responsables de The Pirate Bay. En el proceso de apelaciones, los abogados de los implicados exigen la plena abslución de sus clientes.

Jonas Nilsson, abogado de Fredrik Neij, uno de los tres responsables de TPB sentenciados a condenas de prisión en abril de 2009, declaró que si la apelación es rechazada y éstos son definitivamente enviados a prisión, “surgiría una grave amenaza contra un gran número de servicios de Internet”.

Nilsson, quien hizo sus descargos en un tribunal de Estocolmo el viernes 15 de octubre, agregó que “lo que los fundadores de The Pirate Bay han hecho no es más criminal que lo que hacen sitios como Facebook y Twitter”.

Explicó que en The Pirate Bay hay material pirateado y otros contenidos cuya distribución mediante tal canal está autorizada por los titulares de los derechos “igual que ocurre en otros buscadores de Internet”.

En tanto, Peter Althin, abogado representante de Peter Sunde, declaró que el surgimiento de nuevas tecnologías siempre ha resultado en campañas de intimidación. “Cuando han surgido nuevas posibilidades tecnológicas muchos afirman, especialmente las grandes empresas, que las nuevas tecnologías son peligrosas. Y es precisamente la tecnología que está en el banquillo de los acusados” declaró Althin, citado por el diario sueco Dagens Nyheter.

El abogado de Peter Sunde intentó argumentar que su cliente nunca se ha beneficiado económicamente de las actividades de TPB, y que solo ha oficiado como portavoz del sitio, en una gestión totalmente voluntaria.

En caso de ser denegada la apelación y declarado el “cúmplase” de la condena original, los tres fundadores de TPB deberán pasar un año en la cárcel y pagar a la industria del entretenimiento una indemnización de 30 millones de coronas suecas (EUR 3,2 millones / USD 4,5 millones).

El fallo se espera para el 26 de noviembre.