En Barcelona

Microsoft ha revelado el lugar y fecha de presentación de Windows 8 Beta.

Microsoft presentará la versión Consumer Preview de Windows 8 el próximo 29 de febrero durante el evento Mobile World Congress de Barcelona.

La versión Consumer Preview está en una etapa de desarrollo considerablemente más avanzada que la versión Developer Preview presentada en septiembre de 2011.

Consumer Preview de Windows 8 obtuvo popularidad instantánea entre desarrolladores y entusiastas, alcanzando medio millón de descargas en las 12 horas siguientes a su publicación.

La versión definitiva de Windows 8 podría ser lanzada al mercado en octubre de 2012.

Mediante contrato con Mozilla

Mozilla ha firmado un acuerdo con Google, que asegura el futuro económico de la organización durante varios años.

Recientemente trascendió que Mozilla y Google, que compiten en varias áreas, no habían llegado a un acuerdo para el vencimiento del anterior contrato, que aseguraba el 85% de los ingresos de Mozilla. En 2010, Google pagó aproximadamente 100 millones de dólares a Mozilla a cambio de ser el buscador estándar en Firefox.

Se ha especulado si la creciente cuota de Chrome en el mercado de los navegadores, y la contraída cuota de Firefox en el mismo segmento, haría menos interesante para Google renovar el contrato con Mozilla. Tampoco puede darse por descontado que las condiciones del nuevo acuerdo sean igual de buenas para Mozilla en relación con los acuerdos anteriores.

Por otra parte, en el mercado de las búsquedas, Google está perdiendo terreno frente al buscador de Microsoft, Bing, al menos en Estados Unidos. Mozilla, en tanto, ya ha firmado un contrato con Microsoft para ofrecer una versión de Firefox donde Bing es el buscador estándar. Una ampliación del acuerdo con Microsoft, que sea aplicable a todas las versiones de Firefox, podría resultar en que un número incluso mayor de usuarios de Firefox utilicen Bing para sus búsquedas, en lugar de Google Search.

Cabe señalar que Google, aparte del beneficio económico de figurar en Firefox, obtiene una plusvalía mercadotécnica al apoyar a una fundación sin fines de lucro, con la que incluso compite.

En un comunicado conjunto, Mozilla y Google indican que los términos del acuerdo son confidenciales, aparte de señalar que tendrá una vigencia de tres años, como mínimo, y que contribuirá a incrementar la facturación de ambas partes.

“Mediante el acuerdo, Google Search continuará siendo el buscador estándar para millones de usuarios de Firefox en todo el mundo”, declaró Gary Kovacs, CEO de Mozilla, en el comunicado.

Por su parte, Alan Eustace, vicepresidente senior de búsquedas en Google, declaró que “Mozilla ha sido un valioso socio de Google, por lo que nos complace dar continuidad a nuestra fructífera cooperación en los años venideros”.

En noviembre de 2008, se informaba que Mozilla depende totalmente de los pagos de Google. Anteriormente, en abril del mismo año, Mozilla había declarado que “Chrome es un acto de frustración”.

Pronóstico de IBM

IBM anunció formalmente la sexta edición anual de los “Cinco en Cinco”, una lista de innovaciones que tienen el potencial de cambiar la forma en que la gente trabaja, vive y se entretiene; en los próximos cinco años. Los cambios son: 1. Podrá abastecer su hogar con la energía que usted mismo genere; 2. Nunca más necesitará usar contraseñas; 3. Leer la mente ya no será ciencia ficción; 4. La brecha digital dejará de existir; 5. El correo basura se convertirá en correo prioritario.

Los próximos “Cinco en Cinco” se basan en tendencias del mercado y la sociedad, así como en tecnologías emergentes de los Laboratorios de IBM de todo el mundo, que pueden hacer posibles estas transformaciones.

En IBM, estamos cerrando la brecha entre ciencia ficción y ciencia realidad todos los días. Así es como cinco tecnologías definirán el futuro:

Podrá abastecer su hogar con la energía que usted mismo genere
Todo lo que se mueve o produce calor, tiene el potencial de generar energía que puede ser aprovechada. Caminar, correr, andar en bicicleta. El calor de la computadora, incluso el agua que circula por las cañerías de su casa.

Los avances en tecnologías de energía renovable permitirán a las personas recolectar esta energía cinética -que ahora se desperdicia- y utilizarla para abastecer de electricidad los hogares, lugares de trabajo y ciudades.

Imaginemos que pudieran conectarse pequeños dispositivos a los rayos de las ruedas de una bicicleta para recargar baterías mientras uno pedalea. Tendría la satisfacción no sólo de llegar a destino sino también de generar la energía para algunas de las luces de su casa.

La energía generada viene en todas las formas posibles y de todo lo que nos rodea. Los científicos de IBM en Irlanda están buscando formas de comprender y minimizar el impacto ambiental de la conversión de la energía producida por las olas en electricidad.

Nunca más volverá a necesitar una contraseña
Su constitución biológica es la clave de su identidad individual y pronto será la clave para resguardarla.

Ya no tendrá que crear, guardar ni recordar múltiples contraseñas para diversos accesos. Imagínese poder ir al cajero automático del banco para retirar dinero en forma segura con sólo decir su nombre o mirar hacia un diminuto sensor que reconocerá los rasgos únicos de la retina de sus ojos. O hacer lo mismo para verificar el saldo de su cuenta en su teléfono móvil o tablet.

Cada persona tiene una identidad biológica única y detrás de ella hay datos. El software permitirá componer datos biométricos –definiciones faciales, digitalización (scans) de retina y archivos de voz – para armar su contraseña digital única basada en su ADN.

Esta información, conocida como biométrica multifactorial, servirá para que sistemas más inteligentes puedan estructurarla en tiempo real para asegurarse de que cualquier intento de acceder a su información se coteje con su perfil biométrico personal y sea auténtico. Como siempre, podrá optar por que se incluya o no se incluya la información que usted desee proporcionar.

Leer la mente ya no será ciencia ficción
De Houdini a Skywalker y X-Men, la habilidad de leer las mentes ha sido un deseo inalcanzable para los seguidores de la ciencia ficción durante décadas, pero ese deseo pronto puede volverse realidad.

Los científicos de IBM están investigando cómo conectar su cerebro con sus dispositivos, como un computador o smartphone. Si piensa en que tiene que llamar a alguien, sucederá. O puede controlar el cursor en la pantalla simplemente pensando adónde desea moverlo.

Los científicos que trabajan en bioinformática han diseñado auriculares con sensores avanzados para leer la actividad eléctrica del cerebro, que pueden reconocer expresiones faciales, niveles de excitación y concentración y pensamientos, sin que manifieste nada físicamente.

En cinco años, comenzaremos a ver las primeras aplicaciones de esta tecnología en el sector de juegos y entretenimientos. Más aún, los médicos podrían usar la tecnología para probar patrones cerebrales, e incluso asistir a la rehabilitación de un accidente cerebrovascular, y ayudar a comprender trastornos cerebrales como el autismo.

La brecha digital dejará de existir
En nuestra sociedad global, el crecimiento y la riqueza de las economías se definen cada vez más por el nivel de acceso a la información. Y en cinco años, la brecha entre los que tienen y los que no tienen información se reducirá considerablemente gracias a avances en tecnología móvil.

Hoy hay siete mil millones de personas en el mundo. En cinco años, habrá 5600 millones de dispositivos móviles. Significa que 80% de la población mundial actual tendrá un dispositivo móvil. Como cada vez es más barato tener un dispositivo móvil, los que no tienen un gran poder adquisitivo van a poder hacer mucho más de lo que pueden hacer hoy.

En la India, usando tecnología del habla y dispositivos móviles, IBM permitió a los pobladores rurales analfabetos pasar información a través de mensajes grabados en sus teléfonos. Con acceso a información que antes no estaba disponible, los pobladores pudieron acceder a informes climáticos para decidir cuándo fertilizar los cultivos, saber cuándo los médicos llegaban al pueblo y encontrar los mejores precios para sus cultivos o mercaderías.

Las comunidades en desarrollo podrán usar la tecnología móvil para proporcionar acceso a información esencial y atender mejor a las personas con nuevas soluciones y modelos de negocio, tales como comercio móvil y atención de salud remota.

El correo basura se convertirá en correo prioritario
Piense cuántas veces nos inundan de publicidades que consideramos irrelevantes o indeseadas. Esto está por cambiar.

En cinco años, las publicidades no solicitadas pueden adquirir un cariz tan personalizado y relevante que parecerá que el spam ha muerto. Al mismo tiempo, los filtros de spam serán tan precisos que ya no nos molestarán con discursos de venta no deseados.

Imagine si fuera posible reservar las entradas para su banda de música favorita en el mismo momento en que salen a la venta y para la misma noche de la semana que tiene libre en su agenda. A través de alertas que le llegarán directamente, podrá comprar entradas en forma instantánea desde su dispositivo móvil. O imagine recibir el aviso de que una tormenta de nieve afectará sus planes de viaje y tal vez deba considerar un cambio de itinerario de vuelo.

IBM está desarrollando tecnología que utiliza el análisis en tiempo real para interpretar e integrar datos de todas las facetas de nuestras vidas, como las redes sociales y preferencias online, para presentar y recomendar información que sea útil sólo para usted.

En las noticias, los deportes y la política, puede confiar en que la tecnología sabrá lo que usted quiere, para que usted decida qué quiere hacer con ella.

Mobile Drive Sq de Freecom

Freecom, fabricante de discos duros externos y dispositivos de almacenamiento portátiles, ha presentado hoy el Mobile Drive Sq, un disco duro portátil con una innovadora forma cuadrada, el primero de este tipo en el mundo.

“El Mobile Drive Sq tiene todo lo que puedes desear en un disco duro portátil de alta calidad”, afirma Cas de Heus, Marketing and Communications Manager EUMEA de Freecom. “Desde un punto de vista práctico, es rápido, portátil y fácil de usar, y si hablamos de apariencia, el Mobile Drive Sq realmente supera los límites. Su elegante carcasa cuadrada queda impresionante junto a cualquier ordenador o portátil y es una pieza atemporal diferente de cualquier otro disco duro portátil en el mercado”.

Diseñado en colaboración con el aclamado diseñador industrial Armani Emami, el Mobile Drive Sq de Freecom está cubierto por una carcasa de acero inoxidable fabricada con chorro de arena que lo hace menos susceptible a las huellas dactilares y los arañazos. Un borde de plástico alrededor protege la unidad frente a golpes y la combinación de la superficie metálica fina con el plástico forma un conjunto elegante, duradero y ligero.

“Con el Mobile Drive Sq hemos incorporado líneas sensuales y orgánicas sin perder la simplicidad elegante de una forma geométrica básica”, afirma Arman Emami, fundador del estudio de diseño berlinés Emamidesign. “El resultado es un producto que la gente querrá usar vaya donde vaya. Realmente tiene la esencia del diseño de alta calidad que el mercado espera de Freecom”.

Disponible en capacidades de almacenamiento de 500GB y 1TB, el Mobile Drive Sq tiene conexión USB 3.0 que permite a los usuarios transferir datos a una velocidad de aproximadamente 130MB por segundo, haciéndolo perfecto para usuarios de negocios y domésticos que quieren guardar información rápidamente. La alimentación del Mobile Drive Sq es por un puerto USB, de manera que los usuarios pueden simplemente conectarlo a cualquier PC o Mac y guardar o extraer ficheros para compartir datos fácilmente con amigos, familia y compañeros.

El compacto Mobile Drive Sq mide solo 12 x 12 x 1,05/1.3 cm, por lo que puede guardarse fácilmente en un bolso o cartera y llevarse a cualquier sitio. La unidad se entrega completa con un software de backup de Nero para Windows, así como con una función “Green Button” de ahorro de energía que automáticamente activa el modo standby de la unidad cuando no está en uso.

Precio y disponibilidad
El Mobile Drive Sq de Freecom está ya disponible en 500GB y 1TB de capacidad. El precio de venta recomendado es de 99 € (500GB) y 149 € (1TB). Freecom ofrece una garantía de dos años y un soporte técnico ilimitado con este producto.

Freecom es una compañía de Mitsubishi Kagaku Media.

Advierten expertos

A juicio de dos pioneros de Internet, la gran velocidad de las redes actuales aumenta el riesgo de errores e interrupciones del servicio. Esta situación hace necesario innovar la sala de servidores.

“Las fuerzas armadas chinas pueden cerrar Internet en 30 segundos, y nadie puede demostrar lo contrario”, asegura David Cheriton, catedrático de la Universidad de Stanford y un personaje legendario en el Valle del Silicio. Cheriton, junto a su compañero Andreas Bechtolsheim vendió su empresa Granite Networks a Cisco en 1996 por una suma multimillonaria.

Cheriton y Bechtolsheim figuraron entre los primeros en invertir en Google, lo que incrementó aún más su patrimonio económico. Bechtolsheim es también uno de los fundadores de Sun Microsystems.

Dado el perfil y trayectoria de ambos, es difícil ignorar sus advertencias, en el sentido que a futuro habrá numerosas interrupciones de los servicios en la nube. Ambos expertos explican lo anterior señalando que la infraestructura de Internet es más vulnerable de lo que muchos creen. Como ejemplo mencionan los serios problemas experimentados en las nubes de Amazon y Google este año. Estas interrupciones del servicio se producen en momentos desafortunados para ambas empresas, que intentan convencer al empresariado global de las ventajas de trasladar sus actividades a la nube.

Cheriton comentó a The New York Times que “tendemos a pensar en Internet como algo que siempre estará ahí; pero el hecho que seamos dependientes de ella no valida necesariamente tal convicción”.

En un mundo en que las velocidades de transmisión de datos lleguen a ser 100 veces mayores a las actuales, y el número de transacciones en las redes experimenten un crecimiento explosivo, las incidencias de errores también tendrán un crecimiento insospechado, agregan Cheriton y Bechtolsheim, quienes anuncian que las interrupciones de los servicios online serán mayores y más frecuentes. Ambos indican que es imposible diseñar una red global sin errores ni agujeros que sean aprovechados por algunos Estados.

Las actuales conexiones de servidores, a 1 gigabit por segundo, serán aceleradas a 10 Gbps, y ya se trabaja en el desarrollo de redes a 100 Gbps. El próximo paso será el terabit por segundo.

Cheriton y Bechtolsheim están actualmente al mando de la empresa Arista, que asegura tener una solución al reto de crear una Internet más estable y libre de errores, que sea compatible además con las vertiginosas velocidades que se pronostican para mediano y largo plazo. Al contrario de Cisco, que apuesta por el diseño de chips especializados, Arista opta por el desarrollo de switches basados en software, instalados en procesadores corrientes y de bajo precio.

Arista vendió su primer producto a corredores de bolsa que necesitan procesar transacciones automáticas 100 nanosegundos más rápido que sus competidores. En el mundo bursátil, algunos nanosegundos pueden marcar la diferencia entre ganancia y pérdida, comentan los expertos.

Cheriton y Bechtolsheim invirtieron, cada uno, 100 millones de dólares en Arista, que podría convertirse en una empresa relevante para las redes ultrarrápidas del futuro.

Muestra todos los programas

Anteriormente, Microsoft sólo ha presentado porciones del nuevo menú de inicio de Windows 8.

Microsoft ha presentado en el Blog oficial de desarrollo de Windows 8 imágenes donde exhibe la pantalla de inicio de su próximo sistema operativo.

El nuevo menú forma parte del interfaz Metro, y presenta una lista completa de las aplicaciones instaladas en el PC.

Esta forma de presentar los programas sustituye a la versión actual y anteriores de Windows, en que las aplicaciones son presentadas en la lista de programas disponible al hacer clic en el botón de inicio.

Simplifica el proceso
Al haber muchos programas en el sistema, para el usuario puede ser difícil encontrar inmediatamente el programa que le interesa activar, lo que lleva a muchos a buscar el programa digitando su nombre en la barra de búsqueda, en lugar de intentar detectarlo visualmente en la lista.

Las intenciones de Microsoft son facilitar el proceso, al presentar una visión de conjunto de los programas, con su nombre e icono.

Recalca su eficiencia energética

Google es una de las pocas grandes empresas de TI mundiales que ha decidido hacer público su consumo anual de energía, y detallar su huella de carbón.

La industria de las TI ha sido cuestionada constantemente por organizaciones ambientalistas por su consumo de energía. La operación de los grandes centros de datos requiere de grandes niveles de energía, lo que a su vez incide en la emisión de gases de efecto invernadero.

Google ha lanzado una página en que especifica su consumo anual de energía. La empresa utilizó 2,26 millones de megawatt en 2010. Una cuarta parte de tal consumo eléctrico fue generado mediante recursos renovables como la energía eólica.

Las emisiones generadas directa o indirectamente por las actividades de Google corresponden a 1,46 millones de toneladas métricas de CO2. Google asegura que este volumen habría sido el doble si la empresa no hubiera instaurado medidas de ahorro energético. La empresa compra además bonos de carbono, lo que neutraliza su balance energético.

La publicación Financial Times escribe que, anteriormente, Google calificaba de secreto comercial sus estadísticas de consumo de energía, por lo que no las ha publicado.

Anteriormente, Jonathan Koomey, ingeniero y catedrático de la Universidad de Stanford, ha señalado que Google es una de las empresas con un consumo energético más eficiente del mundo. Koomey ha estimado que Google opera un millón de servidores, equivalentes al 3% del total de centros de datos en todo el mundo. Aún así, su consumo eléctrico equivale al 1% de los datacenters.